Hästens gennem århundreder

Seks generationer af dygtige håndværkere har ført Hästens derhen, hvor virksomheden befinder sig i dag – et familieforetagende, der stadig er drevet af dyderne søvn og ydmyg stolthed over sit håndværk. Hver generation har spillet sin rolle i at forme Hästens og overvundet udfordringer undervejs. Her er Hästens sammenfattede historie – en lille godnathistorie, om man vil.

Første generation

Pehr Adolf Janson

Julen 1839 var trøstesløs for den niårige Pehr Adolf og hans seks søskende i familiens lille hjem uden for Örebro. Deres far Johan Janson havde netop fortalt børnene, at deres mor var død, slidt op af datidens barske forhold. Der hersker udbredt fattigdom i Sverige i 1800-tallet, og en tredjedel af befolkningen udvandrer til USA i håb om et bedre liv. Pehr Adolfs far bliver i Sverige, og efterhånden som børnene vokser op, formaner han dem om vigtigheden af at besidde ekspertise både som håndværker og som handelsmand:

“Du skal være bedre end mig. Du skal lære og mestre en profession af eget valg, der giver dig mulighed for at give mennesker noget, de har brug for. Og derved altid være i stand til at tage dig af dem, du holder af".

Pehr Adolf bliver en ung mand med store ambitioner, fast besluttet på at blive sadelmager. Beslutningen ændrer ikke alene hans liv, men også hans børns og kommende generationers. I en alder af 18 år kommer Pehr Adolf i lære som sadelmager og lærer at fremstille enestående sadler og seletøj af svensk læder.

Fire år senere, d. 22. marts 1852, bliver hans tildelt sit bevis som sadelmager af den svenske konge. Foruden sadler og seletøj omfatter sadelmagerens opgaver fremstillingen af krølhårsmadrasser og lædervarer af høj kvalitet. De dygtigste håndværkere vidste, hvordan man lavede disse med yderste præcision, men også meget hurtigt – i en lidenskabelig ånd af fortrinlighed.

Pehr Adolf opfylder med stor stolthed sine og sin fars drømme. Snart gifter han sig med sit livs kærlighed, Elisabeth Charlotta Carolina Almblad. Med tiden flytter parret til den lille by Hed uden for byen Köping med deres tre børn, Adolf Fredrik, Ida Elisabeth og Per Thure. Begge sønner følger i deres fars fodspor og bliver sadelmagere. Adolf Fredrik forlader senere sadelmagerarbejdet og bliver politiker. Han er langt forud for sin tid og arbejder aktivt og engageret for ligestilling mellem kønnene.

Anden generation

Per Thure sikrer sig, at familiens håndværkstraditioner lever videre i slutningen af 1800-taller og overtager i 1885 sadelmagervirksomheden. På det tidspunkt har familien gjort store fremskridt ved at følge det gode råd, at hver generation bør blive bedre end den foregående og dermed tage sig af dem, de holder af. tilbage Per var opdraget på samme måde som sin far og var også hurtigt til at tilpasse sig de nye tider, og da første verdenskrig bragte de første biler i Sverige med sig, valgte han fornuftigt nok at koncentrere sig om madrasser, stole og puder af krølhår.

PER THURE JANSON

Tredje generation

David Stefanus Janson

Per Thure og hans søn David Janson fører sadelmagertraditionen et skridt videre ved at præstere vækst i produktionen af sadler og seletøj og samtidig udvide familieforetagendet til at lave flere og flere senge. I forbindelse med fremkomsten af biler forudsiger Janson de kommende forandringer inden for transport, og i 1917 beslutter han sig for at koncentrere sig udelukkende om sengene. På sankthansaften blev det første Hästens logo tegnet af Jansons kunstneriske fætter Paul Janson.

Der er indarbejdet en hest i virksomhedens navn som en hyldest til sadelmagerarven, og den er sidenhen blevet et kendetegn for Hästens identitet. Samme år opstår der en pludselig mangel på kvalitetsmaterialer. Ægte krølhår, som altid har været den primære polstermateriale i en seng, er svært at skaffe i den kvalitet og mængde, som der er brug for for at imødekomme efterspørgslen efter fremragende, håndlavede senge. Krølhåret skal udvælges nøje og derefter vaskes, koges, spindes, skoldes og rengøres omhyggeligt for at frembringe de rette fyldegenskaber og opnå den påkrævede kvalitet. Janson og hans far løser problemet ved at starte deres eget produktionsanlæg til behandling af krølhår og sikrer dermed, at Hästens kvalitet forbliver høj.

David Janson fortæller: "Min far var en gammeldags håndværker – 'kvalitet' og 'håndværk' var nærmest hellige ord. Denne holdning prentede sig dybt i ikke alene mit sind, men også i virksomhedens medarbejdere. Vi ønsker at lave et produkt, der vinder din respekt. Det er den retningslinje, vi altid har holdt os til. "På det tidspunkt var forholdene for en sadelmager langt fra ideelle, og der var ingen tegn på forbedring i fremtiden. Faktisk tværtimod. Men vi spekulerede på, hvordan vi kunne udvide de snævre rammer, som vi arbejdede indenfor, og hvorvidt vi skulle skifte fra at være en lille håndværksvirksomhed til en beskeden industri. Dengang var det min far, nogle håndværkere og mig selv. "For at gå videre var vi nødt til at bryde med de begrænsninger, som ægte håndværksmæssig udførelse pålagde os, og gå over til mere industrielle metoder. Det førte os til at overveje at supplere vores virksomhed med et krølhårsspinderi. "Måske havde vi det, man kan beskrive som 'en lille gnist' i os, da vi startede krølhårsspinderiet. Udvidelsesåret var 1917, og jeg var 25 år gammel på det tidspunkt. Det var naturligvis et vanvittigt tidspunkt at begynde sådan et foretagende i forhold til krigen, manglen på råmaterialer og det enorme besvær, vi havde med at skaffe passende maskineri. Omstændighederne blev ikke bedre af, at min far blev syg kort tid efter. Det så sort ud, men folk fra Västmanland, vores del af Sverige, er kendt for at være hårdføre og stædige. Det var nok ren og skær stolthed, der afholdt os fra at opgive!"

Tre år efter beslutningen blev truffet om at fokusere udelukkende på senge og efter oprettelsen af krølhårsspinderiet, købte Hästens 20 ton krølhår for at imødekomme produktionsefterspørgslen. Sadelmagerne var besat af kvalitet i deres stræben efter at skabe de bedst mulige produkter, og ånden af fortrinlighed tilskyndede dem til at se ud over de eksisterende forhold og sætte deres egne standarder. De rejste verden rundt for at fremskaffe de bedste materialer, herunder til Egypten, hvor krølhår af den allerbedste kvalitet findes. Derefter blev krølhår fra pragtfulde araberheste transporteret til Köping, hvor det blev vasket og skyllet i den rene, friske flod, der løber bag fabrikken.

Snart blev den lille landsby Hed for lille til det voksende familieforetagende, og i 1924 overvejede Janson at flytte virksomheden til Stockholm. Der var flere kunder i hovedstaden, og Hästens' omsætning var allerede fremragende i stormagasinet Nordiska Kompaniet midt i byen. De ledte efter en fabriksgrund i Sundbyberg tæt på Stockholm, men en blomstrende romance ændrede planerne og førte i stedet Hästens til byen Köping. Det var en pige, Astrid, fra Köping, der havde vundet David Jansons hjerte, og parrets første barn, Solveig, kom til verden året efter. Hästens har haft sit hovedkvarter i byen lige siden.

I 1926 begyndte virksomheden at fremstille dyner og puder af de fineste dun og fjer på markedet for at komplettere fremstillingen af senge.

I 1930'erne bemærkede familien en betydelig ændring i sovekulturen. Hvor mange mennesker tidligere redte sofaen op til natten og brugte den som seng, begyndte folk nu i stigende grad at indrette særskilte soveværelser og investere i rigtige senge. Den 13. januar 1935 blev Hästens logoet registreret som varemærke i Sverige. Varemærket er stadig gældende den dag i dag.

I midten af 1940'erne var Hästens vokset fra deres lokaler og begyndte at lægge planer for endnu en udvidelse. Ikke alene ønskede Janson at udvide, han ønskede at skabe en ny drømmefabrik. Omkring årtiets udgang kom han i kontakt med Ralph Erskine, som på det tidspunkt var en forholdsvis ukendt arkitekt. Erskines stil tiltalte Janson, som gav ham opgaven at tegne den nye fabrik. Resultatet blev en bygning, der på ingen måde lignede et almindeligt fabriksbyggeri. Bygningen blev i starten omtalt som 'Tivoli', og dens unikke design med elegante linjer og luftige, hvælvede former fik ikonstatus blandt arkitekter i Sverige.

Som et løfte om kvalitet og holdbarhed introducerede Janson er 25 års garanti på alle senge. Hensigten var at producere senge, der var mindst lige så komfortable efter 25 år som den første nat.

Da Hästens fejrede hundredårsdag som sengeproducent i 1952, beskikkede Kong Gustav VI Adolf virksomheden til hofleverandør og besøgte det følgende år fabrikken i Köping som en formel anerkendelse af virksomhedens kvalitetsprodukter. Samme år købte rederiet Swedish America Line Hästens senge til krydstogtskibet M/S Gripsholm. Rygtet om Hästens overlegne kvalitet begyndte at sprede sig.

Fjerde generation

David Jansons datter Solveig arbejdede gennem mange år som økonomichef omkring midten af 1900-tallet, og i 1963 overtog hun driftsansvaret sammen med sin mand, Jack Ryde, og med hjælp fra lillesøstrene Ethel og Yvonne. Virksomheden blev udvidet stødt i flere retninger for at omfatte fremstilling af møbler, sæder og hynder.

Jack Ryde, en kunst- og designentusiast, var ivrig efter at udtænke et særskilt kvalitetsmønster, der kunne repræsentere mærket. I 1978 designede han Hästens' blå tern, som han introducerede ved en møbelmesse i Sverige. Det iøjnefaldende design blev øjeblikkelig mødt med kritik fra den svenske presse. Det friske blå og hvid-ternede mønster stemte ikke overens med 1970'ernes modefarver, brun, grøn og orange, og var helt ulig alt andet, som nogen før havde set på en seng. Men eftertiden har vist, at det var et klogt valg. Jack Ryde udfordrede og ændrede efterfølgende status quo og senges traditionelle udseende og funktion.

Solveig Ryde og Jack Ryde

Femte generation

Jan Ryde

I 1988, ti år efter lanceringen af de blå tern, overtager Jan Ryde styringen i virksomheden. Præcis som hans bedstefar bliver Jan Rydes rejse delvist formet af en kærlighedshistorie, da han møder den smukkeste pige, han nogensinde har set: Anne-Lie fra Köping. Skønt han havde bestemt sig for en karriere ved det tekniske universitet i Linköping, hvor han underviste elever i erhvervsøkonomi og var kandidat til en doktorgrad, besluttede han sig for at vende universitetslivet ryggen og flytte hjem igen for at lede driften af Hästens og stifte familie.

I dag er en af parrets fire unge sønner allerede trådt ind i familieforetagendet. Under Rydes lederskab justerede virksomheden sin fokus på sine primære forretningsområder, og den globale efterspørgsel efter de naturlige, blåternede senge steg dramatisk.

I 1995 beskikkede Kong Carl XIV Gustav endnu engang Hästens til hofleverandør.

Efterspørgslen efter Hästens senge var fortsat stigende, og i 1998 blev det besluttet at udvide fabrikken, eftersom Hästens bliver ved med at vokse. Og 50 år efter han tegnede den første drømmefabrik i starten af sin karriere, vendte den nu velrenommerede arkitekt Ralph Erskine tilbage for at tegne de yderligere tilbygninger til fabrikken.

Jan bærer med stolthed håndværkstraditionen ind i det 21. århundrede, og i dag har det lille familieforetagende udvidet sine markeder til at omfatte 37 lande i Europa, Asien og Amerika. Sengene fremstilles stadig ved håndkraft af de samme naturmaterialer og med den samme ånd af fortrinlighed, som da Pehr Adolf lavede sin første seng for over 160 år siden.

Find Hästens butik

Find en Hästens butik, shop-i-shop eller et hotel med vores senge.