Hästens door de eeuwen heen

Zes generaties van meester-vakmannen hebben Hästens gebracht waar het nu is – een familiebedrijf dat nog steeds gedreven is door de deugden van de slaap en op een bescheiden manier trots zijn op hun ambacht. Elke generatie heeft zijn rol gespeeld bij het vormgeven van Hästens en onderweg uitdagingen overwonnen. Hier is een beknopte geschiedenis van Hästens, noem het een verhaaltje voor het slapengaan als je wilt.

De eerste generatie

Pehr Adolf Janson

Kerstmis 1839 was somber voor de negenjarige Pehr Adolf en zijn zes broers en zussen in hun huisje buiten Örebro. Hun vader Johan Janson, had de kinderen net verteld dat hun moeder was overleden, uitgeput door de barre omstandigheden van de tijd. Tijdens de jaren 1800 heerste armoede in Zweden en een derde van de bevolking emigreerde naar de Verenigde Staten in de hoop op een beter leven. De vader van Pehr Adolf blijft in Zweden en, terwijl de kinderen opgroeien, herinnert hij hen er aan dat het belangrijk is deskundig te zijn als vakman en verkoper:

“Ik wil dat je beter bent dan ik. Een beroep naar keuze leren beheersen dat je de kans geeft mensen iets te geven wat ze nodig hebben. En dat je zo altijd voor je geliefden kunt zorgen.”

Pehr Adolf wordt een jonge man met grote ambities, vastbesloten om een meester-zadelmaker te worden. Deze beslissing zal niet alleen zijn eigen toekomst veranderen, maar ook die van zijn kinderen en toekomstige generaties. Op zijn 18e wordt Pehr Adolf leerling-meester-zadelmader en maakte hij uitzonderlijke zadels en harnassen in Zweeds leer.

Vier jaar later, op 22 maart 1852, krijgt hij zijn certificaat als meester-zadelmaker van de koning van Zweden. Naast zadels en harnassen maakt de zadelmaker ook de mooiste matrassen en lederwaren van paardenhaar. De beste vakmensen wisten hoe ze deze moesten maken met de grootste precisie, maar ook met grote snelheid, met een passionele geest van uitmuntendheid.

Met grote trots maakt Pehr Adolf zijn eigen dromen en die van zijn vader waar. Hij trouwt al snel met de liefde van zijn leven Elisabeth Charlotta Carolina Almblad. Uiteindelijk verhuist het echtpaar naar de kleine gemeenschap Hed buiten de stad Köping (uitgesproken als "Sherping") met hun drie kinderen, Adolf Fredrik, Ida Elisabeth en Per Thure. Beide zonen traden in hun vaders voetsporen en werden zadelmakers. Adolf Fredrik verlaat later de zadelmakerij en wordt politicus; één die goed vooruit is op zijn tijd en actief en passioneel campagne voert voor gendergelijkheid.

De tweede generatie

Dankzij Per Thure leven de meestertradities van de familie voort tot laat in de jaren 1800 en in 1885 neemt hij de zadelmakerij over. Tegen die tijd had de familie al een lange weg afgelegd door het goede advies op te volgen om iedere generatie beter te laten worden dan de voorgaande en brood op tafel te brengen voor hun geliefden. terug Hij werd op dezelfde manier opgevoed als zijn vader en paste zich ook snel aan de veranderende tijden aan en maakt de verstandige keuze om zich te focussen op matrassen, zittingen en kussens van paardenhaar wanneer de Eerste Wereldoorlog de eerste auto's naar Zweden brengt.

PER THURE JANSON

De derde generatie

David Stefanus Janson

Per Thure en zijn zoon David Janson zetten de traditie van meester-zadelmaker verder door de productie van zadels en harnassen uit te breiden, en tegelijkertijd het familiebedrijf uit te breiden door meer en meer bedden te maken. Met de opkomst van de auto voorspelt Janson de komende veranderingen op het gebied van transport en in 1917 besluit hij zich volledig op de bedden te concentreren. Aan de vooravond van de midzomer, wordt het eerste Hästens-logo getekend door Jansons artistieke neef Paul Janson.

Een paard is opgenomen in de bedrijfsnaam als een eerbetoon aan het meester-zadelmakererfgoed en is sindsdien uitgegroeid tot een bepalend symbool van Hästens' identiteit. In hetzelfde jaar treedt er plots een tekort van superieure materialen op. Echt paardenhaar, dat altijd het belangrijkste vulmateriaal is geweest in een bed, is moeilijk te vinden in de kwaliteit en hoeveelheden die nodig zijn om tegemoet te komen aan de vraag voor superieure met de hand gemaakte bedden. Om de gewenste kwaliteit te verkrijgen, moet paardenhaar zorgvuldig worden geselecteerd, gewassen, gekookt, gesponnen, verschroeid en grondig worden gereinigd om de juiste vuleigenschappen naar voren te brengen. Janson en zijn vader lossen deze problemen op door een eigen fabriek voor paardenhaarverwerking op te starten; hierdoor bleef de Hästens-kwaliteit hoog.

David Janson weet nog: “Mijn vader was een ouderwetse vakman – de woorden kwaliteit en vakmanschap waren bijna heilig. Deze houding stond geprent in de hoofden van niet alleen mezelf, maar ook van de mensen die voor het bedrijf werkten. We maken het soort product dat je respect verdient. Dat is de richtlijn waar we ons steeds aan gehouden hebben. "In die tijd waren de omstandigheden voor een meester-zadelmaker verre van ideaal en de toekomst beloofde geen verbetering. Integendeel, zelfs. Maar we vroegen ons af hoe we het smalle kader waarbinnen we werkten konden uitbreiden, en of we van kleinschalig vakmanschap moesten overgaan naar een bescheiden kleine industrie. In die tijd was het gewoon mijn vader, enkele vakmannen en ik. "Om vooruitgang te boeken, moesten we de beperkende limieten opgelegd door puur vakmanschap doorbreken en ons toeleggen op meer industriële methoden. Hierdoor kwamen we op het idee om onze activiteiten uit te breiden met een fabriek voor het spinnen van paardenhaar. "Misschien hadden we wat sommigen omschrijven als 'die kleine vonk' in ons, toen we met onze paardenhaarspinnerij begonnen. Het jaar van onze uitbreiding was 1917 en ik was toen 25 jaar oud. Het was natuurlijk een hectische tijd om een onderneming als deze te beginnen, met de Tweede Wereldoorlog, het gebrek aan grondstoffen en de immense problemen met het verkrijgen van geschikte machines. De omstandigheden werden niet beter toen mijn vader niet veel later ziek werd. De situatie zag er ellendig uit, maar mensen uit Västmanland, onze regio in Zweden, staan bekend om hun hardheid en koppigheid. Het was waarschijnlijk uit pure trots dat we niet opgaven!”

Drie jaar na de beslissing om ons uitsluitend te concentreren op bedden, en na het beginnen van onze eigen paardenhaarspinnerij, kocht Hästens 20 ton paardenhaar om tegemoet te komen aan de productie-eisen. De meester-zadelmakers waren geobsedeerd door kwaliteit en het streven naar het creëren van de best mogelijke producten en de geest van uitmuntendheid dreef hen om verder te kijken dan de huidige omstandigheden en hun eigen normen te bepalen. Ze reisden de wereld rond om de beste materialen in te kopen, inclusief Egypte, waar paardenhaar van de hoogste kwaliteit wordt gevonden. Vanaf dat moment werd, paardenhaar van schitterende Arabische paarden vervoerd naar Köping en gewassen en gespoeld in de frisse, schone rivier die langs de fabriek loopt.

Al snel werd het gehucht Hed te klein voor het groeiende familiebedrijf en in 1924 overwoog Janson om het bedrijf naar Stockholm te verhuizen. Er waren meer klanten in de hoofdstad en de verkoop van Hästens ging al vlot in het Nordiska Kompaniet-warenhuis in het centrum van de stad. Er werd een fabrieksterrein gezocht in Sundbyberg, dichtbij Stockholm, maar een bloeiende romance veranderde de plannen al snel en bracht Hästens in plaats daarvan naar de stad Köping. Het was een inwoonster van Köping, Astrid, die David Janson's hart had veroverd en het volgende jaar werd het eerste kind van het paar, Solveig, geboren. Sindsdien is deze stad Hästens’ hoofdkwartier.

In 1926 begon het bedrijf met het maken van dekbedden en kussens met de beste beschikbare dons en veren om hun activiteiten als beddenmakers aan te vullen.

In de jaren 1930 detecteerde de familie een significante verandering in de slaapcultuur. Terwijl veel mensen tot voordien een sofa opmaakten als hun bed, richtten nu veel meer mensen aparte slaapkamers in en investeerden ze in echte bedden. Op 13 januari 1935 werd het Hästens-logo als handelsmerk in Zweden. Het handelsmerk bestaat ook vandaag nog.

In het midden van de jaren 1940 was Hästens zijn gebouwen ontgroeid en begonnen ze verdere uitbreiding te plannen. Janson wilde niet alleen uitbreiden, hij wilde een nieuwe droomfabriek creëren. Tegen het einde van het decennium kwam hij in contact met Ralph Erskine; in die tijd een weinig bekende architect. Erkine's stijl sprak Janson aan, die hem de opdracht gaf om de nieuwe fabriek te ontwerpen. Het resultaat was een gebouw dat er helemaal niet uitzag zoals conventionele fabrieksgebouwen. Het werd aanvankelijk 'The Tivoli' genoemd en het unieke design, met elegante lijnen en luchtig gebogen vormen, kreeg een iconische status bij architecten in Zweden.

Als een belofte van kwaliteit en duurzaamheid, introduceerde Janson een garantie van 25 jaar op alle bedden. De bedoeling was bedden te creëren die net zo (of meer) comfortabel waren na 25 jaar dan tijdens hun eerste nacht.

Toen Hästens in 1952 zijn honderdjarig bestaan vierde als beddenfabrikant, stelde koning Gustav VI Adolf hen aan als hofleverancier. Het volgende jaar bracht hij een bezoek aan de fabriek in Köping als formele erkenning van de kwalitatief hoogwaardige producten van het bedrijf. Datzelfde jaar koopt de Swedish America Line matrassen bij Hästens voor hun passagiersschip de M/S Gripsholm. Hierdoor gaat de reputatie van de superieure kwaliteit van Hästens-bedden de hele wereld over.

De vierde generatie

David Jansons dochter, Solveig, werkte midden jaren 1900 als financieel manager gedurende vele jaren en in 1963 nam ze de operationele verantwoordelijkheid op zich samen met haar man, Jack Ryde, en met de steun van haar jongere zussen Ethel en Yvonne. Het bedrijf breidde zich gestaag uit in verschillende richtingen en produceerde meubels, zetels en rugleuningen.

Jack Ryde, een kunst- en designliefhebber wou maar wat graag een duidelijk patroon van hoge kwaliteit bedenken om het merk te representeren. In 1978 ontwierp hij de blauwe Hästens-ruit en hij introduceerde het op een meubelbeurs in Zweden. Het opvallende ontwerp kreeg onmiddellijk kritiek van de Zweedse pers. Het frisse blauw-witte ruitjespatroon contrasteerde fel met de bruine, groene en oranje modekleuren van de jaren 1970; totaal verschillend van alles wat we ooit gezien hadden op een bed. De geschiedenis bewijst echter dat dit een wijze keuze was. Jack Ryde daagde uit en veranderde de status quo en de traditionele look en functie van bedden.

Solveig Ryde & Jack Ryde

De vijfde generatie

Jan Ryde

In 1988, tien jaar na de introductie van de blauwe ruit, neemt Jan Ryde het roer over. Net als bij zijn grootvader wordt Jan Ryde's Hästens-reis deels gevormd door een liefdesverhaal, wanneer hij het mooiste meisje ontmoet dat hij ooit heeft gezien: Anne-Lie uit Köping. Hij had aanvankelijk een carrière aan de Technical University in Linköping, waar hij de studenten in de industriële economie onderwees en een kandidaat was voor promotie. Toch besloot hij het universiteitsleven achter zich te laten en terug naar huis te verhuizen om de activiteiten van Hästens te beheren en een gezin te stichten.

Vandaag werkt een van hun vier jonge kinderen al in het familiebedrijf. Onder Ryde’s leiderschap richtte het bedrijf zijn focus op de corebusiness en de wereldwijde vraag naar de volledig natuurlijke bedden met de blauwe ruit steeg enorm.

In 1995 benoemde Carl XIV Gustaf Hästens voor een tweede keer als hofleverancier.

De vraag naar Hästens-bedden bleef stijgen en in 1998 werd besloten de fabriek uit te breiden aangezien Hästens blijft groeien. En, 50 jaar nadat hij de eerste droomfabriek ontwierp aan het begin van zijn carrière, keerde de inmiddels gerennomeerde architect Ralph Erskine terug om de verdere uitbreidingen van het fabrieksgebouw te ontwerpen.

Jan bracht de meestertradities trots naar de 21e eeuw en vandaag heeft het kleine familiebedrijf zijn markten uitgebreid naar 37 landen in Europa, Azië en Amerika. De bedden zijn nog steeds handgemaakt met dezelfde natuurlijke materialen en dezelfde geest van uitmuntenheid als toen Pehr Adolf zijn eerste bedden maakte meer dan 160 jaar geleden.

Winkelzoeker

Vind een Hästens-winkel, Shop-in-shop of hotel met onze bedden